Vier Sterren

welkom op de blog van Wim Gabriels

Tag archief: Energie

Niet vergeten: Earth Hour 2012!

Met Earth Hour, een initiatief van WWF, wordt jaarlijks wereldwijd aandacht gevraagd voor de gevolgen van de massale verbranding van fossiele brandstoffen op ons klimaat.

Met een heel eenvoudig gebaar, namelijk het uitschakelen van alle kunstlicht voor een uurtje, kunnen we allemaal samen duidelijk maken dat het zo niet verder kan. Onze beleidsmakers moeten een krachtig signaal krijgen dat de omschakeling naar een duurzame, koolstofarme economie niet morgen, maar vandaag nog moet worden ingezet. Dus: vandaag, zaterdag 31 maart 2012, schakelen we om 20u30 massaal het licht uit! Afgesproken?

Advertenties

Earth Hour 2011

Morgen, zaterdag 26 maart 2011, doen we nog eens het licht uit! Met Earth Hour, een initiatief van WWF, wordt aandacht gevraagd voor de gevolgen van energieverspilling. Earth Hour vond voor het eerst plaats in 2007 in Sidney, Australië, en is sindsdien uitgegroeid tot een wereldwijd evenement, waar vorig jaar miljoenen mensen uit 128 landen aan deelnamen. Ook dit jaar zullen er waarschijnlijk weer records gebroken worden. En dat is nodig, want de politiek schijnt nog steeds niet overtuigd te zijn van de ernst van het probleem. Dus noteer het: op zaterdag tussen 20u30 en 21u30 schakelen we massaal de lichten uit!

Dikke-truiendag 2011

Morgen, woensdag 16 februari 2011, is het weer Dikke-truiendag! Met deze jaarlijkse campagne roept het Departement Leefmilieu, Natuur en Energie van de Vlaamse overheid (LNE) op om energie te besparen. Dat kan met kleine, concrete acties zoals het dragen van een warme trui zodat de verwarming niet zo hoog hoeft te staan; maar er zijn natuurlijk talloze dingen die je kan doen. Op de website van Dikke-truiendag zijn alvast heel wat voorbeelden te vinden.

En dat energie besparen niet alleen goed is voor het milieu maar ook voor de portefeuille, weten we intussen ook allemaal. Dus laten we allen maar het verstandige voorbeeld van de schaapjes volgen!

Thomas Friedman – Hot, Flat, And Crowded

New York Times-journalist Thomas Friedman geniet internationale faam als politiek commentator en sleepte reeds tal van onderscheidingen in de wacht, waaronder niet minder dan drie Pulitzerprijzen. Zijn vijfde boek, en het eerste dat ik van hem las, is getiteld Hot, Flat, And Crowded. Why We Need A Green Revolution – And How It Can Renew America. In het Nederlands verscheen het onder de titel De Toekomst Is Groen.

Waarop slaat die Hot, Flat, And Crowded? Flat verwijst naar Friedmans vorige boek, The World Is Flat, waarin hij uitlegt hoe de opkomst van het internet en andere maatschappelijke ontwikkelingen het wereldwijde economische speelveld in sterke mate geëffend hebben, waardoor mensen van over de ganse wereld gemakkelijker dan ooit tevoren onderling kunnen communiceren, samenwerken en handel drijven; een revolutie met verstrekkende gevolgen op economisch, politiek, militair en sociaal vlak. De rest van de titel slaat op twee andere belangrijke recente ontwikkelingen, namelijk klimaatwijziging (kortweg hot, maar zoals Friedman zelf opmerkt is global warming een wat te eenvoudige term voor de complexe gevolgen van klimaatverstoring) en overbevolking (crowded). Deze drie factoren samen hebben ervoor gezorgd dat de wereld de laatste decennia fundamenteel veranderd is.

Deze hot, flat, en crowded wereld is verwikkeld in een kluwen van nauw verweven problemen als vraag en aanbod van energie, oliedictators, klimaatverandering, energie-armoede en verlies van biodiversiteit. Deze vraagstukken hebben pas een kans om opgelost te raken als ze gezamenlijk worden aangepakt. Friedmans analyse is ondubbelzinnig: Amerika, en bij uitbreiding de wereld, heeft dringend nood aan een radicale koerswijziging. Fossiele brandstoffen moeten plaats ruimen voor hernieuwbare energie. Dat is niet alleen een ecologische, maar ook een economische en een politieke noodzaak. Technologische innovaties zijn daarbij nodig, maar vooral financiële aanmoediging, in de eerste plaats energieprijzen die rekening houden met uitstoot van broeikasgassen en daarenboven op lange termijn betrouwbaar zijn, zodat investeerders een duidelijk perspectief krijgen. Dat zijn zowat de basisingrediënten van de visie van Thomas Friedman. En hij is niet over één nacht ijs gegaan. Hot, Flat, And Crowded is rijkelijk voorzien van cijfermateriaal, achtergronden en commentaren van vooraanstaande wetenschappers, industriëlen en politici.

Eind 2009 verscheen er van dit boek een lichtjes uitgebreide en geactualiseerde Release 2.0 Edition. De uitgave daarvan die ik las, had bovendien een aangepaste ondertitel: Why The World Needs A Green Revolution – And How We Can Renew Our Global Future. Duidelijk een trucje van de uitgever om te zorgen dat potentiële lezers elders in de wereld zich ook aangesproken zouden voelen. Een verdedigbare ingreep, want het verhaal van Friedman is zo goed als onverkort toepasbaar op Europa. De precieze cijfers en machtsverhoudingen zijn natuurlijk anders, maar ook wij zijn hopeloos verslaafd aan fossiele brandstoffen en de politieke inertie om iets te veranderen is hier al even schrijnend. En daarom juich ik boeken als deze toe. Want de wereld moet dringend wakker geschud worden. Een brandend actueel boek, dat ik alleen maar warm kan aanbevelen.

Earth Hour 2010

Luttele maanden na de klimaatconferentie in Kopenhagen is het onvermogen van onze wereldleiders tot het nemen van broodnodige maatregelen nog maar eens pijnlijk duidelijk geworden. Op de driejaarlijkse CITES-conferentie, die momenteel nog aan de gang is in Doha (de hoofdstad van Qatar), werd het voorstel van handelsverbod voor blauwvintonijn weggestemd. Bijzonder slecht nieuws voor deze soort, die stelselmatig achteruitgaat als gevolg van overbevissing. De wereldpopulatie van deze soort bedraagt vandaag minder dan 15 procent van de historische aantallen.

Nog maar eens een bewijs dus dat we beter niet op de politiek wachten en zelf het goede voorbeeld moeten tonen. Een goede gelegenheid dient zich trouwens aan: over precies één week, op zaterdag 27 maart, is het Earth Hour!

Met Earth Hour 2010 roept WWF op om wereldwijd de lichten gedurende één uur (van 20u30 tot 21u30) te doven, om aandacht te vragen voor de energieverspilling.

Het uithangbord van de actie in België is Darth Fladder, duidelijk een verwant van Darth Vader, de licht astmatische booswicht uit Star Wars. Wie kan raden door wie Darth Fladder gespeeld wordt, maakt kans op een reis naar Spitsbergen. Maar wie het ook is, het bewijs is er: de duisternis heeft ook zijn goede kanten. Maar dat wisten wij als doorgewinterde gothic-liefhebbers natuurlijk al lang!

Voor ons enkel nog groene stroom

Binnenkort veranderen we van electriciteitsleverancier. De keuze is gevallen op Ecopower. Die levert uitsluitend duurzame energie, en bleek voor ons bovendien de goedkoopste te zijn. De enige voorwaarde om klant te worden bij Ecopower, een coöperatieve vennootschap, is de aankoop van één of meer aandelen. Daar hadden wij geen bezwaar tegen: een investering in duurzame energie lijkt ons een prima belegging. En dus zijn wij vanaf nu aandeelhouders. Leve de groene economie!

Als je wil overschakelen van energieleverancier, laat je dan zeker niet afschrikken door administratieve rompslomp, want die is er nauwelijks. Wel moet je rekening houden met het contract met je huidige energieleverancier en eventuele opzegtermijnen. Op de website van de VREG (Vlaamse Reguleringsinstantie voor de elektriciteits- en gasmarkt) kun je zowel voor electriciteit als voor aardgas zelf berekenen wat voor jou de meest voordelige leverancier is.

Vrijdag is het weer Dikke-truiendag!

Aanstaande vrijdag, 12 februari, is het niet alleen de 201ste verjaardag van Darwin, maar ook Dikke-truiendag, een campagne van het Departement Leefmilieu, Natuur en Energie (LNE) van de Vlaamse overheid. Het idee is intussen wel bekend: doe een dikke, warme trui aan, dan kun je de verwarming wat lager zetten.
Maar dat is slechts één van de vele manieren waarmee je energieverspilling kan voorkomen, dus je hoeft je niet te beperken tot een dikke trui. Maar het heeft natuurlijk pas echt zin als je vanaf zaterdag gewoon doorgaat met energie besparen, want alleen met goede gewoontes kunnen we iets veranderen op lange termijn!

De gezelligste nacht van het jaar komt eraan!

Nu zaterdag, 28 maart 2009, vindt de veertiende Nacht van de Duisternis plaats. Om energie te sparen en lichtvervuiling tegen te gaan, roepen Bond Beter Leefmilieu, vzw Preventie Lichthinder en de Vereniging voor Sterrenkunde de gemeentebesturen op om openbare verlichting te doven, en als ze dat dan toch gedaan hebben, om meteen van de gelegenheid gebruik te maken om een “gezellige” activiteit te organiseren!

De Nacht van de Duisternis valt samen met Earth Hour, een oproep van WWF om wereldwijd de lichten te doven gedurende één uur, meer bepaald tussen 20u30 en 21u30. Het motto van dit jaar is VOTE EARTH! Meer dan 2000 steden en gemeenten over de ganse aardbol hebben hun deelname aan Earth Hour reeds toegezegd, waaronder ons eigen Gent. Geef dus het goede voorbeeld en doe die lichten voor een uurtje uit. En maak het vooral gezellig!

België geeft het goede voorbeeld op Antarctica

Voor wie het op de één of andere manier toch ontgaan moest zijn: sinds deze week beschikt ons land officieel, voor het eerst in meer dan veertig jaar, weer over een wetenschappelijk onderzoeksstation op Antarctica. En niet zomaar één, maar één dat volledig met hernieuwbare energiebronnen werkt.

Zondag werd het Princess Elisabeth Station in Utsteinen, Antarctica, officieel ingehuldigd. Het project is een geesteskind van burgerlijk ingenieur en ontdekkingsreiziger Alain Hubert. Samen met professor André Berger, klimatoloog aan de UCL, en professor Hugo Decleir, glacioloog aan de VUB, richtte hij in 2002 de International Polar Foundation op. De basis op Antarctica is een van de realisaties van deze stichting, verwezenlijkt dankzij geld van de Belgische overheid en van privé-sponsors. Er zal wetenschappelijk onderzoek worden uitgevoerd naar onder meer klimaat en biodiversiteit. Het is het eerste van dit soort onderzoeksstations dat uitsluitend hernieuwbare energie gebruikt en waarvan tevens alle afvalwater gerecycleerd wordt.

Alleen maar goed nieuws dus: het witte continent zal onaangetast blijven, de onderzoeksresultaten kunnen wetenschap en milieu maar ten goede komen én onze nationale media toonden nog eens wat belangstelling voor wetenschap. Kortom, een project waarboven onze nationale driekleur nog eens fier en zonder schaamte mag wapperen. Maar neem vooral zelf eens een kijkje binnen in het Princess Elisabeth Station. Eerst je voeten vegen!

Dikke-truiendag 2009

Nu vrijdag, 13 februari, is het opnieuw Dikke-truiendag, een campagne van het Departement Leefmilieu, Natuur en Energie van de Vlaamse overheid. Door gewoon wat kleine inspanningen te doen kun je vaak heel wat energie besparen. Bijvoorbeeld door de thermostaat een graadje lager te zetten en een lekker warme dikke trui te dragen, maar er zijn natuurlijk nog veel meer mogelijkheden. Hier vind je alvast een paar suggesties. Wie deelneemt aan de Dikke-truiendag en zich ook inschrijft op bovenstaande website, maakt bovendien kans om in de prijzen te vallen!

Dikke-truiendag2009-banner